10 spørgsmål, jeg ville ønske, at jeg havde stillet mere til at turbolade min karriere

Foto af Rodrigo Tiepolo
”Kunsten og videnskaben med at stille spørgsmål er kilden til al viden,” sagde Thomas Berger.

Hvis jeg kunne gå tilbage i tiden og fortælle mit nye college grad self, hvad hemmeligheden bag en raketskibskarriere er, ville det simpelthen være dette: Stil flere spørgsmål. Spørg dem til dine ledere, de kammerater, der arbejder tættest på dig, og alle dem, du beundrer og føler, at de har noget at lære dig. De bedste mentorforhold starter fra et godt, alvorligt spørgsmål. Hvilke specifikt? Min nye bog, The Making of a Manager, går ind i store detaljer om de spørgsmål, som nye ledere bør stille sig selv og deres rapporter. Her er et resume af top 10.

1. Hvor har jeg haft mest indflydelse de sidste par måneder fra dit perspektiv?

Virginia Woolf sagde engang, "Uden selvbevidsthed er vi som babyer i vuggen." Selvbevidsthed er at forstå, i hvilken grad din egen opfattelse af dig selv - hvad du er god til, hvad dine vækstområder er, hvordan du skrider frem og lærer - matcher virkeligheden og hvad alle andre synes. Det meste af tiden eksisterer der et hul på grund af veldokumenterede menneskelige partier, der fortæller os, at vi er bedre til bestemte ting, end vi faktisk er, eller på grund af vores skændende interne kritiker, der kan være meget sværere for os selv end andre.

Den nemmeste måde at udvikle selvbevidsthed på er at regelmæssigt bede andre om ærlig feedback, hvilket er sværere end det lyder, fordi det kræver sårbarhed. Hvad hvis feedbacken er kritisk eller ikke, hvad du forventer? Derfor kan jeg godt lide dette spørgsmål. Det er den mest positive indramning af feedback, og derfor den nemmeste måde at lette dig selv ind i vanen med at spørge. Er der ting, du er stolt af, at andre også lægger mærke til? Eller har dine kammerater et andet syn på, hvad du har gjort, der er mest indflydelsesrig? Dette er et godt spørgsmål til din manager såvel som praktisk talt enhver peer.

2. Hvordan tror du, det ser ud for mig at være dobbelt så god til det, jeg gør, eller at dette projekt også går dobbelt så godt?

Hvis du føler en puff af stolthed over, hvordan du slog det sidste projekt ud af parken, eller hvordan du skyder på alle cylindre, er det tid til at afsløre dette lille spørgsmål og præsentere det for din manager eller en anden senior vejleder, der kender dit arbejde.

Vi har en tendens til kun at stige så vidt vi kan forestille os. Hvis din bar for "fantastisk arbejde" siges på niveau ni, og du rammer det, vil du sandsynligvis ikke skyde med at gøre mere. Men hvis nogen siger til dig, "Prøv at gå til niveau 15 - her er hvordan det ser ud", pludselig har du et nyt mål foran dig. Som de siger, skyde efter stjernerne, så lander du på månen. Bonuspoint: dette spørgsmål viser andre, at du er ivrig, proaktiv og altid sigter mod mere.

3. Jeg prøver at få et bedre greb på mine blinde pletter. Hvilke slags ting har jeg fra dit perspektiv en vane at savne eller afskedige for hurtigt?

”Vi har alle blinde pletter, og det er formet nøjagtigt som os,” forfatter Junot Diaz. Måske er din natur at være konservativ og nedskyde de store, dristige ideer. Måske har du en ukontrolleret vane med at afbryde andre. Måske ved du ikke, hvornår du vandrer.

Dette er et af de bedste spørgsmål til at dyrke din selvbevidsthed, åbne dig selv på en måde, der indbyder til ærlighed og tillid, og for at vise, at du er interesseret i at vokse og lære, end du gør for at beskytte dit ego. Det er din måde at sige, "Hjælp mig med at blive bedre." Og det er pakket på en måde, der anerkender, at det at have blinde pletter er universelt, ikke en personlig svaghed. Du er bare selvbevidst nok til at ønske at afsløre, hvad din er.

4. Hvad er svært for dig i dit job?

Hvis du leder efter en klassisk samtalsstarter, der undgår enhver forvirring i vejret, føles engagerende snarere end osteagtig og efterlader dig at lære noget nyt, skal du ikke lede længere end dette spørgsmål.

Dette er et perfekt spørgsmål til at stille din manager eller nogen, der har et job, som du måske en dag gerne vil have. Du får et snige-blik på, hvilke forsøg du måske står over for, og hvordan du bedst kan forberede dig. Det er også det perfekte spørgsmål at stille for at opbygge et tættere bånd med en, du arbejder med. Du vil blive belønnet med en stor dosis empati og en bedre forståelse af andres udfordringer. Fordi det står over for, at ethvert job har sine høje bjerge og uglamorøse bjergbestigninger, og ved at være nysgerrig efter andres rejser, er du garanteret at fjerne en interessant historie eller et nyt perspektiv.

5. Hvordan prioriterer du din tid?

Tid er den mest dyrebare ressource, vi har, og stort set alle os føler ikke, at vi har nok af den. At lære at prioritere effektivt - hvordan man vælger de mest givende eller gearede handlinger med den begrænsede tid - tager en levetid at mestre, og chancerne er gode for, at det at hjælpe dig i din egen daglige dag at høre taktik om, hvordan andre prioriterer, prioriterer.

Mere end det, at spørge andre om, hvordan de prioriterer deres team, giver dig et glimt af, hvad de betragter som værdifuldt. Især med ledere, mentorer eller personer, hvis karriere du gerne vil efterligne, kaster dette spørgsmål også lys over, hvad disse mennesker anser for at være vigtigste i deres job.

6. Hvad er noget interessant, du har lært i dit job, som de fleste ikke kender?

Dette er en finjustering på spørgsmål nr. 4, undtagen i stedet for at spørge om det, der er svært, beder du om en ikke-åbenlyst klump af visdom. Dette spørgsmål vil netto dig alt fra trends i tidlige faser og insiderviden til sjove historier bagfra. På sit bedste forbliver svarene på dette spørgsmål mindeværdigt hos dig i uger, måneder eller endda år. Vær opmærksom på, at dette spørgsmål fungerer bedre for mennesker med job, som du ved mindre om - det kan føles som et hårdt spørgsmål, hvis du stiller det til nogen, der gør det samme som dig på grund af presset om at komme med noget nyt.

7. Du er virkelig usædvanlig ved X. Hvordan gør du det så godt?

Mentorskab er noget, vi alle hører, vi skal søge for at vokse og komme videre. Og alligevel advarer Sheryl Sandberg i Lean mod at spørge folk direkte "Vil du være min mentor?" Det føles som et belastet spørgsmål, som om du beder personen om at påtage sig et formelt og tungvægtansvar. Brug i stedet dette letvægtige spørgsmål med dem, du beundrer. Det er både autentisk ros, som modtageren vil sætte pris på, såvel som en mulighed for dig at lære noget fra en ekspert. Og det er præcis, hvordan de bedste mentorforhold starter - fra en nysgerrighed til at lære og en vilje til at undervise.

8. Hvad er dit største problem, og hvordan kan jeg hjælpe?

Hvis du har nogle ekstra cykler på hænderne, og du leder efter måder at øge din påvirkning på, er dette spørgsmål præcis, hvad du har brug for. Jeg har aldrig følt andet end taknemmelighed og beundring for nogen, der har spurgt mig, hvordan de kan hjælpe med et af mine største problemer. Det efterlader mig et indtryk af, at askeren er proaktiv, tankevækkende og en stor holdspiller. På den flip side, ofte med at stille dette spørgsmål til din manager eller kammerater, vil du give dig ekstra muligheder for at strække og vokse, som du måske ikke ellers har fået. Selv hvis svaret i øjeblikket er "Tak, men der er intet, du kan hjælpe med lige nu," bliver dit initiativ husket og belønnet, når fremtidige muligheder opstår.

9. Jeg vil meget gerne [lære mere om / gøre mere af / opnå] X. Hvis du støder på nogle muligheder, vil du holde øje med mig?

Jeg fortæller altid folk, der stræber efter ledelsesmuligheder, at den største fejl, de kan begå, er at holde deres ambitioner hemmelige. Det er naturligt at gøre det, fordi at afsløre dine drømme for en anden kan føles som at udsætte en sårbarhed (for eksempel kan de se dig som en fiasko, hvis du ikke opnår det!)

Hvis du aldrig fortæller nogen, hvad du virkelig ønsker, hvordan kan de hjælpe dig med at komme dertil? Det er her dette spørgsmål kommer ind. Uanset om dit ønske er at få en forfremmelse, blive en poleret offentlig taler, blive bedre til at forhandle eller blive en teamleder, signaliserer dette spørgsmål din manager eller mentor, hvor du vil hen, og beder dem om at hjælpe dig med at forbinde prikkerne med muligheder, der vil hjælpe dig med at komme der hurtigere.

10. Kan du hjælpe mig med at gøre X?

Tænk tilbage på sidste gang, du bad en i en højere stilling om at gøre dig en tjeneste. For de fleste er eksemplerne få og langt imellem. Hvorfor? Fordi vi ikke ønsker at pålægge og blive betragtet som en byrde. Og alligevel er det, at stille direkte spørgsmål til andre, en af ​​de mest magtfulde ting, du kan gøre for at nå dine mål. Jeg opfordrer ofte mine rapporter til at stille dristigere bede om mig. Svaret vil ikke altid være ja, men du får mere end hvis du aldrig spørger.

Der er et par vigtige ting, du skal huske på med dine spørgsmål: 1) Vær først så specifik som muligt. "Kan du hjælpe mig med at være leder?" eller "Kan du hjælpe mig med mit projekt?" føles vag og vanskelig at forpligte sig til. "Kan jeg planlægge 30 minutter på din kalender til at øve mig på at levere min præsentation og få din feedback?" er let at sige ja til. 2) For det andet skal du sørge for, at dit spørgsmål er vigtigt for dig. Spild ikke dine favoritter på ting, der ikke betyder meget for dig. Det er ikke motiverende for nogen anden at gå ud af din måde at hjælpe dig med en tredje eller fjerde trin prioritet. 3) For det tredje skal du bede om noget, som personen personligt kan hjælpe dig med. Vi kan godt lide alle at lege med vores styrke i, hvordan vi bruger vores tid. Især hvis du beder om en chef eller en overordnet favor, skal du ikke give dem anmodninger om, at bogstaveligt talt enhver anden omkring dig kan hjælpe dig. Se efter ting, som de kan gøre en stor forskel på på grund af deres unikke færdigheder, gearing eller forhold. "Kan du hjælpe mig med at få en introduktion til X?" ”Kan du tale med Y [nogen, de har et godt forhold til], og sætte gang i det initiativ, jeg arbejder på?” "Kan du hjælpe mig med at promovere årsag Z med en post / e-mail-eksplosion?"

Hvis du fandt denne artikel nyttig, vil du sandsynligvis også finde min nye bog, The Making of a Manager, nyttig. Det er en alt-hvad du har brug for at kende feltguide til at lede med selvtillid, uanset om du er en ny manager, en erfaren manager eller nogen, der er interesseret i ledelse nede ad vejen. Du kan bestille bogen her.