12 Brutalt ærlige lektioner om liv og iværksætteri

De ting, de ikke lærer i handelshøjskolen, fra over to års bygning af Veho.

Det er mere end to år, siden jeg tog den skarpeste vending i mit professionelle liv og blev en iværksætter til at starte Veho. Sidste weekend holdt jeg pause for at reflektere over og sammenfatte mine nøgleindlæringer fra dette ride til dags dato. Ingen filtre, bare fortælle det, som det er. Alt baseret på min helt egen, praktiske personlige oplevelse.

Hvis du læser omhyggeligt, vil du sandsynligvis bemærke, at mere end ren iværksætterindsigt, dette er generelle livslektioner. Og disse lektioner kan anvendes uanset hvor du er, eller hvad du gør (selvom jeg vil advare om, at det, der måske er sandt for mig, ikke behøver at være sandt for dig).

Som altid er kommentarer og feedback velkomne. Glem heller ikke at følge min på Twitter.

Prøver du at bestige et bjerg? sådan er det (billedet kan være underlagt copyright).
  1. Succes er 1% 'produkt-marked fit', 99% bestemmelse.

Spørg de fleste investorer, erhvervsskoleprofessorer eller iværksætterforfattere, og de vil fortælle dig, at den vigtigste faktor for en startups succes er produktmarkedstilpasning. Der er skrevet og sagt så meget om produktmarkedstilpasning, at den virkelige forudsiger for succes for ofte overses.

Den eneste faktor, der vil bestemme din langsigtede succes - både som grundlægger og som en opstart - er din evne til at opbygge modstandsdygtighed, holde ud gennem de vanskelige tider og holde sig til dine langsigtede mål i lyset af modgang. Alle grundlæggere før eller siden står over for modgang: nøglepersoner forlader, penge løber tør, kunder aflyser piloter, salgsmissemål osv. Osv. At have styrken til at overvinde disse udfordringer er langt vigtigere end held, forretningsplan eller produktmarkedstilpasning - hvilket kommer alligevel med grus. Selv ud over iværksætteri har undersøgelser vist, at grus er den forudsigende forudsætter succes i livet.

Så hvis du er seriøs i forhold til iværksætteri, bør du udvikle en ramme til at håndtere den uundgåelige modgang, som du vil stå over for: søg kilder til inspiration og motivation; opbygge et supportnetværk af venner, familie og mentorer; investere i din fysiske og mentale sundhed; gøre en vane til at reflektere over tidligere fejl (som at skrive et blogindlæg om det…); hold øje med på lang sigt og lær af andres erfaringer. Men mere end noget andet, husk dig selv, at ingen succesrig person nogensinde har kommet til, hvor de er uden at have at gøre med og slå modgang. Hvis de kan gøre det, så kan du også.

2. Folk vil skuffe dig. Håndter det og gå videre.

Idealisme og virkelighed går ikke altid hånd i hånd. For cirka et år siden besluttede en af ​​mine nærmeste venner på det tidspunkt at forlade Veho næsten uden varsel på et kritisk tidspunkt i mit liv og virksomhedens liv. Dette var et stort slag for mig og Veho, og det tog mig måneder at komme sig. To andre venner, og endda et par mennesker, som jeg så som mentorer, forsvandt fra mit liv det sidste år uden varsel.

En af de sværeste ting for mig at acceptere har været, at ikke alle værdsætter loyalitet på samme måde. Nogle mennesker er klar over, at de ikke har det grus at klatre med dig til toppen; andre har forskellige prioriteringer i livet; og nogle ser verden meget forskelligt eller deler simpelthen ikke dine værdier. Naturligvis betyder det ikke, at du eller jeg nogensinde skal gå på kompromis med integriteten og værdierne for de mennesker, vi samarbejder med. Men du bør acceptere den virkelighed, at nogle mennesker vil skuffe dig. Jo før du accepterer dette, desto hurtigere kommer du tilbage på fødderne, når dette sker.

Lær, hvordan du bedre kan se de røde flag, tænke, hvad du kan gøre bedre næste gang og gå videre.

3. De største opstart-succeshistorier begynder med kontrarisk tænkning.

De største start-succeshistorier i vores tid er af stiftere, der har været modige nok til at forestille sig nye markeder (Uber, Airbnb), konkurrere i en mættet branche på en helt anden måde (Google) eller foretage infrastrukturinvesteringer, som ingen andre ville vove at fremstille (Amazon). Dette er ikke tilfældigt. Barriererne for at lancere en virksomhed i dag er så lave, at enhver ligetil idé allerede testes og indtægtsføres af flere konkurrenter. Store virksomheder er ikke født af at gøre tingene lidt bedre. De er født af at tænke anderledes.

Men mens kontrarisk tænkning understøttes af enorme forretningsteori ("Blue Ocean Strategy", "Zero to One", for at nævne nogle få), praktiserer meget få startup-investorer det i virkeligheden. Jeg kan ikke engang tælle antallet af gange, som VC'erne fik at vide: "din idé går aldrig til at fungere", "du vil aldrig være i stand til at skalere", "du har en lav værdiansættelse", "autonome biler vil gøre dit firma forældet ”og“ Uber vil spise dig i live. ” De samme VC'er sagde forresten også lignende ting til grundlæggerne af Uber, Airbnb, Google eller Amazon… (Vi kommer tilbage til, om du skal lytte til VC'er senere).

4. Kun partner med mennesker, der er 100% på linje med dine motiveringer.

Den vigtigste beslutning, du vil tage som grundlægger (og uden tvivl - i livet), er de mennesker, du samarbejder med. Og du skal være meget, meget sikker på, at de er helt på linje med det, du vil bygge, og er komfortable med de risici, som din vision indebærer.

Jeg lærte denne værdifulde lektion på den hårde måde snart efter at jeg var uddannet fra HBS. Mine medstiftere på det tidspunkt, og jeg var lige vendt tilbage fra et interview med Y Combinator - der kritiserede vores forretningsmodel. En af mine medstiftere begyndte at gå ind for, at vi skulle dreje til en helt anden forretning, da han ikke var i orden med at tage de forretningsrisici, som Veho dengang medførte (husk, vi prøver at revolutionere en stor gammel industri - det er ikke let ting at gøre). Vi drøftede dette i måneder, og da vi ikke kunne ordne os - besluttede han at gå videre til en anden mulighed (heldigvis var vi i stand til at bevare vores venskab). På det tidspunkt havde vi spildt måneder med værdifuld tid og brændt gennem en betydelig del af vores investeringspenge.

Der er ingen ret eller forkert ved at have en bestemt motivation. Hver person har ret til at have sin egen risikoprofil. Men ligesom alt i livet har virksomheder også en risiko-belønningsprocent. Og dem, der sigter mod at være store, skal naturligvis tage flere risici. Hvis du sigter højt og villig til at tage risikoen, er det vigtigt, at du vælger partnere, der er helt ombord med, hvor du vil hen. Denne lektion er ikke begrænset til stifterne. Som en forlængelse gælder det også for ansatte, investorer, rådgivere og endda tidlige kunder.

5. "Lead by consensus" fungerer ikke. Omfatte snarere “uenige og forpligte sig”.

HBS coachede mig til at være en mere empatisk leder. Men jeg tog det forkert. I Vehos tidlige dage indførte jeg en kultur, der gav alle lige muligheder for virksomhedens retning. Mit mål var at styrke mine daværende partnere som beslutningstagere og tilskynde dem til fuldt indkøb til vores mission. Men så snart uenigheden opstod, var det næsten umuligt at træffe beslutninger. Vi befandt os i at bruge timer på at prøve at overbevise hinanden til ingen nytte og blev mere frustrerede over vores langsomme fremskridt.

Gør dig selv en stor fordel og undgå min fejltagelse.

Beslutninger har brug for forældre, og forældre har brug for selvstyre. Du behøver bestemt ikke og bør ikke tage HVERT BESLUTNING hos din virksomhed. Sjældent fungerer sådanne diktaturer. Men sørg for eksplicit at definere til dig og andre, hvad der er vigtigt for dig at have et endeligt sige ind. Og på lignende måde, hvad der er vigtigt for andre ledere i organisationerne at have et endeligt indtryk.

Min medstifter Fred taler ofte om Holacracy-systemet. En anden smart person - Jeff Bezos, taler om en “uenig og forpligtende” tilgang til beslutningstagning. Begge prioriterer den samme ting. At beslutte hurtigt og bevæge sig et sted, selv på bekostning af visse fejl, er langt bedre end at beslutte langsomt og bevæge sig intet sted.

“Uenig og forpligtelse” er den hurtigste måde at komme videre på uden at gå på kompromis med kvaliteten i beslutningsprocessen (Foto af Patrick Fallon / Bloomberg)

6. Trækkraft trumf alt.

For cirka to år siden kastede jeg mit firma (stadig i idéfasen) til en VC-investor. ”Hvis dette er din idé, skal du stoppe lige nu og finde et job” sagde han. Helt seriøst. Fire måneder senere - da den samme investor hørte, at Veho allerede havde leveret tusinder af pakker med skarer fra folkemængderne, mailede han mig: 'Lad os mødes igen. Jeg vil også medbringe min forretningspartner! ”. Andre skeptiske investorer, der havde siddet på sidelinjen, ville ind, så snart de lugtede succes.

Da ingen kan forudsige fremtiden, betyder det virkelig ikke noget, hvad folk synes om din idé - alt dette er under alle omstændigheder spekulationer. Tror du på din idé? Find en måde at få det til at fungere. Og når du får det til at arbejde - sørg for at dele din trækkraft med skeptikerne. Min oplevelse er, at selv lidt data hurtigt kan ændre folks sind.

7. VC'er ved det ikke.

Som ung iværksætter, hvis du samler penge for første gang, vil du sandsynligvis lytte til de potentielle investorers mening meget mere end du burde. Det er sandt, at VC'er ser en masse startups; nogle af dem har haft succeser. De ser, hvilke typer teknologier og forretningsmodeller, der har tendens til at tiltrække mere finansiering, og hvilke - i gennemsnit - giver et højere afkast. Hvis du er lidt uerfaren, er det fristende at tage fejl af VC-investorers mening om en solid sandhed.

Husk altid dig selv, at ingen VC ved næsten lige så meget om din virksomhed som du gør. Det er umuligt for nogen investor, selv de smarteste og mest erfarne, at se gennem alle huller og muligheder, fordøje alle data, vurdere dine evner som en grundlægger og forudsige, hvor markedet er på vej - så meget desto mere i 20 –30 minutters samtale. Derudover foretager hver VC kun et par investeringer om året og siger 'nej' til grundlæggerne langt oftere end 'ja'. Så de er meget træne i at komme med grunde til, at de ikke bør investere.

Selvom det er værdifuldt at lytte til erfarne fagfolk, skal du aldrig erstatte din egen mening og analyse med deres. Husk at NOBODY kan forudsige fremtiden, og at enhver stor VC har videregivet nogle fantastiske virksomheder. Du kan godt være en af ​​disse virksomheder.

Forresten, en god teknik til at få mere "ja" end "nej" er at investere tid i at uddanne investorer om dit marked, placere dig selv som en ekspert og indsamle data for at tilbagevise deres bekymringer. Eller blot fokusere på investorer, der allerede forstår dit felt. Dette vil gøre livet meget lettere for dig.

8. Gør 'udfordrende konventionel visdom' til din anden natur.

Bare fordi nogen siger noget, gør det ikke sandt. Et eksempel er forestillingen om, at stifterne kun skal starte virksomheder, hvor der er en 'grundlægger-markedstilpasning', nemlig på et marked, de allerede er meget fortrolige med (tænk altmænd, der sælger software til handymen eller mødre, der markedsfører bleer til mødre). Naturligvis elsker VC'er ”grundlægger-marked” fit, fordi det reducerer deres egen risiko for at investere i nogen, der ikke er en ekspert på deres plads. Men hvornår skal du lytte til VC'er ??

Jeff Bezos havde intet at gøre med at sælge bøger eller e-handel, før han startede Amazon. Herb Kelleher - grundlægger af Southwest Airlines var tidligere en advokat i tvister og vidste intet om at starte et flyselskab. Mark Zuckerberg er langt fra den mest 'sociale' person som grundlæggeren af ​​verdens største sociale medieplatform; Airbnb-stifterne havde nul erfaring med gæstfrihed; Haim Saban producerede aldrig en plade i sit liv, før han startede et pladeselskab og blev en af ​​de rigeste mennesker i Amerika; og listen fortsætter og fortsætter (tro mig, dette er en meget lang liste). Ingen af ​​disse mennesker ville have haft succes, hvis de fulgte konventionel visdom.

I de sidste to år har jeg hørt enhver form for konventionel visdom om Veho: "logistik er en dårlig industri for startups", "driftstunge virksomheder får altid lave værdiansættelser", "du vil aldrig være i stand til at rekruttere nok chauffører" og "autonome biler vil forstyrre alt i morgen formiddag ”osv. osv. Jeg lyttede, tænkte på det i et minut og gik videre. Og det skal du også.

9. Tag de vanskelige beslutninger tidligere.

Mens mange stiftere overholder reglen ”ansætte langsom, ild hurtigt”, er der noget koldt, næsten hensynsløst, i tanken om, at folk kan miste deres job så hurtigt. Imidlertid lærte jeg gennem min egen erfaring med at adskille sig fra medstifterne, at jo hurtigere du udfører vanskelige beslutninger, jo bedre er det for alle involverede. I mit tilfælde havde jeg arbejdet med en medstifter, der ikke var på linje med min vision for virksomheden. Jeg forsøgte at gå på kompromis og ledte efter et mellemgrund mellem det, en af ​​os ønsket at bygge, og vi kom ingen steder. Det tog os måneder, og betydelige investeringspenge og masser af argumenter til fuldt ud at omfavne det, der allerede var klart i lang tid: Vi var gode venner, men var ikke beregnet til at være gode medstiftere.

Tid er penge, og hovedpine kan koste dit helbred. Gør dig selv en tjeneste og undgå ikke virkeligheden. Hvis noget ikke kommer til at træne - er det meget bedre at slå det af tidligt.

10. Hvis du ikke respekterer din egen tid - vil ingen andre gøre det.

Det er almindeligt, at uerfarne stiftere er meget taknemmelige for VC'er, rådgivere eller potentielle kunder for at have brugt tid sammen med dig. Men begik ikke fejlen ved at tro, at de gør dig en fordel. Hvis de ikke troede, at det var værd at få tid til at tale med dig, ville de ikke tage mødet i første omgang.

Jeg lærte en meget værdifuld lektion, da en medarbejder på en stor Boston-baseret VC fik os til at vente uden for hans kontor i 40 minutter forbi vores planlagte mødetid. Da jeg sad der, kunne jeg se, at han ikke talte i telefonen eller gjorde noget, der syntes presserende, men sandsynligvis besvarede nogle e-mails. Og han stoppede ikke et øjeblik for at undskylde ventetiden. Da vi endelig gik ind, besluttede jeg at respektere ham med respekt for dette. “Kan jeg give dig nogle feedback?” Jeg spurgte. ”… Jeg værdsætter, at du tager tid i dag, men vil du være enig i, at vores tid også er værdifuld? Vi driver et firma, som jonglerer mellem kundemøder, fundraising og operationer og måtte sige nej til to andre møder i eftermiddag for at møde dig. Og helt ærligt - ved at lade os vente i 40 minutter, føler jeg, at du ikke respekterer vores tid. ” Det er overflødigt at sige, at denne investor ikke så denne feedback komme. Han tog 3 sekunder at tænke over det og sagde: ”du har helt ret, jeg undskylder dybt.” Han fik os aldrig til at vente igen.

Jeg tog denne tilgang sammen med andre potentielle investorer og kunder, selv hos store virksomheder. Det fungerer 95% af tiden (og med de andre 5% skulle du sandsynligvis ikke møde personen alligevel). Det hjælper med at minde dine modparter om, at de ikke gør dig en fordel - de vil faktisk tale med dig. Og det hjælper dem med at se dig som en seriøs person, som de skal respektere som enhver anden.

Du har travlt med at bygge et firma. Lad ikke nogen spilde din tid (billedet kan være underlagt copyright).

11. Gå aldrig på kompromis med dit omdømme.

VC og iværksættersamfundet er mindre end du tror. Og Internettet gør det endnu mindre. Folk vil lave deres hjemmearbejde om dig, før de tilmelder dig din virksomhed, investerer i dig eller skriver en artikel om dig. Reputationspletter er svære at rydde op, så prøv at undgå dem så meget som muligt.

En almindelig fejltagelse, jeg begik i de tidlige dage af Veho, var at fokusere på at sælge en storslået vision til investorer, og samtidig feje under tæppet alt, hvad der ikke var positivt ved forretningen. Jeg gjorde en bevidst indsats for at undgå enhver diskussion om vores udfordringer, bekymringer eller hypoteser, som vi ikke havde bevist endnu. Men snart lærte jeg, at skjule ting var kontraproduktivt. For det første fordi folk finder ud af det før eller senere. For det andet, fordi når de finder ud af det - reflekteres det negativt på dig som grundlægger.

Kun stiftere, der tænker på kort sigt, kompromitterer deres omdømme. Hvis du tænker på lang sigt, skal du udvikle en vane med at være ærlig over for investorer, partnere og kunder.

Undgå over-lovende, og prøv at følge enhver håndtryk - også dem, du fortryder (selvfølgelig er der undtagelser, men de er meget få). Du mister muligvis et potentielt valgperiode her og der, men du får meget mere tillid og respekt, der tjener dig nede på vejen, når det virkelig betyder noget.

(billedet kan være underlagt copyright).

12. I sidste ende er det, der betyder mest, hvordan du ser dig selv.

Mens du altid er ydmyg er en god ting, skal du ikke være meget opmærksom på, hvad andre mennesker siger eller synes. Iværksætteri kan være en ensom vej, men hvis du lever efter dine værdier, forfølger din lidenskab og behandler mennesker retfærdigt og respektfuldt - skal du føle dig virkelig god til dig selv.

Der vil altid være skeptikere, naysayer og kritikere - og de vil fortsætte med at leve deres konventionelle, ufarlige og uinspirerede liv, mens du går ud og forandrer verden.

Lad ikke nogen stoppe dig.

Bygge videre på!

Ita

Følg mig på Twitter.