21 Spørgsmål fra Aussie Startups: Højeste, lave og lektioner, der er lært under Canvas rejse indtil videre [Del 1]

Efter Canvas meddelelse i sidste uge stillede jeg spørgsmålet nedenfor i et Aussie-startforum (Sydney Startups):

Jeg tænker på at skrive et blogindlæg for at dele et par af de lektioner, vi har lært på den hårde måde, hvis nogen kæmper gennem nogle af de samme udfordringer, som vi står over for ... Det er stadig meget tidlige dage for os endnu - og jeg ved, at vi har en bunke at lære endnu, men forhåbentlig har vi lært en ting eller to, som vi kan videregive.

Jeg blev sprængt af bredden og dybden af ​​de spørgsmål, alle stillede, og hvor godt afrundede de var. Der var så mange gode spørgsmål, at jeg er sikker på, at der er et antal blogindlæg, der skal skrives!

Jeg har sparket tingene ud i dette indlæg. Forhåbentlig hjælper en af ​​de lektioner, vi lærte på den hårde måde, enhver, der går gennem deres egen opstart.

Et * stort * råber også til vores fantastiske team, der hver dag arbejder utrætteligt for at gøre vores samfund lykkelig. De har skaleret hurtig vækst som mestre og løbende taget de stadig større udfordringer i deres skridt. Jeg er så utrolig heldig at arbejde sammen med dem, længe syntes det ikke, at det nogensinde ville være tilfældet ...

1. Hvordan fik du tingene væk og fik din første kunde?

Da jeg var på universitetet i Perth i 2008, underviste jeg på designprogrammer på deltid.

Kunstfakultetet ved University of Western Australia.

Jeg fandt ud af, at de designværktøjer, jeg underviste, var virkelig klodsede og vanskelige at bruge. Jeg syntes, det syntes fjollet, at de alle var desktopbaserede og absurde, at det tog så lang tid at bruge dem. Facebook startede på det tidspunkt - folk kunne hoppe ind og bruge det, så let og alligevel tog designværktøjer mange års træning at lære. Jeg ville gøre designsoftware enkel, online og samarbejdsvillig.

Skrivebordsdesignværktøjer virkede alt for vanskelige, og det virkede vanvittigt, at de var desktopbaserede.

Men med meget lidt forretnings-, marketing-, softwareudviklingserfaring - for at være fair, enhver relevant oplevelse - at påtage sig nogle af de største virksomheder i verden, virkede det ikke som en meget logisk ting at gøre.

Så i stedet besluttede jeg at anvende dette koncept på skoleårbøger og lade studerende og lærere i Australien nemt designe og udskrive deres egne. Det så ud som om der var et enormt behov - min mor er lærer og havde altid været ansvarlig for årbogen på hendes skole, der tog hende hundrede timer. Ofte er årbogskoordinatoren en lærer, der prøver at føre tilsyn med et større projekt (samle en bog!) Mens han stadig underviser på fuld tid og uden forudgående designerfaring. Det enorme behov for en bedre løsning var indlysende.

Min kæreste, Cliff, blev min forretningspartner. Min mors stue blev vores kontor. Og vi arbejder.

Her er et billede af os tilbage, da vi lige var begyndt at arbejde sammen i min mors stue.

Vi fik et lån til at udvikle vores første stykke software. Vi gik til enhver softwareudviklingsvirksomhed omkring Perth, der ville tage et møde med os. De fleste mennesker sagde, at det ville være umuligt eller koste et astronomisk beløb. Til sidst fandt vi et fantastisk firma kaldet Indepth (nu kaldet Cirrena), ledet af en utrolig fyr, Greg Mitchell. Han skrev for nylig til mig og sagde:

Jeg kan huske din første tonehøjde så tydeligt. Inden du fortalte os noget, testede du os ... du fik Peter (vores dev) til at gøre et træk-og-drop-gitterzone, hvilket i Internet Explorer 6 var utroligt vanskeligt.

Jeg trak detaljerede wireframes af hvad jeg ville oprette, og det føltes som magi, da vi så det første stykke software komme til live.

Her er vi med vores allerførste webside, vi kunne ikke have været mere stolte.

I disse dage studerede både Cliff og jeg på fuld tid og arbejdede et par deltidsjob for at få nogle penge sammen. Vi arbejdede med Fusion Books, når vi kunne - om morgenen, om aftenen og i weekenderne. Denne video forklarer, hvad vi forsøgte at gøre:

Vores første kunde fandt os via internettet i marts 2008 - hvilket var utroligt spændende! Vi havde ingen idé om SEO, så det faktum, at nogen fandt os på den anden side af Australien var bemærkelsesværdigt:

Hej, jeg ønskede at få et tilbud på 200 minimum (maks. 250 årbøger) til min skole ... Jeg ser frem til at høre fra dig snart.

Da hun sendte sit depositum for $ 100, var vi absolut over månen. Vi kunne ikke beslutte, om vi skulle indramme checken eller indbetale den. Vi valgte at indbetale det, fordi det kan virke lidt mærkeligt, hvis det ikke var indløst, og også vi havde brug for pengene.

Vores første websted fra 2008 - var ikke den smukkeste i verden - men essensen af ​​simpelt, online design var bestemt der!

Vi brugte vores selvangivelse og alle penge, vi tjente på vores deltidsjob, til at finansiere vores (meget beskedne) marketingbudget. Vi eksperimenterede med direct mail-kampagner til skoler rundt om i Australien. Vores familier hjalp os med at folde hvert brev, fylde hver konvolut og stikke og slikke poststemplerne. Det hele var meget manuelt, men vi lærte rebene og fik lære om at drive og udvikle en virksomhed, udvikle software og marketing. Det er vigtigt, at vi lærte de grundlæggende elementer i, hvordan man opretter et produkt, der giver tilstrækkelig værdi til, at folk er glade for at betale for det.

Cliff kalder skoler i Australien i min mors stue, alias. vores kontor. Undertiden beder en skole om at tale med manageren, så Cliff skulle sætte et øjeblik på pause og skifte stemmer.

Vi prøvede alt, hvad vi vidste, hvordan vi kunne finde vores kunder. Vi fløj hen for at deltage i en uddannelsesudstilling i Sydney, der var flere udstillere end deltagere, så det var bestemt en flopp!

I sidste ende fandt vi, at kalde skoler og sende dem en prøveårbog, viste sig at være den mest effektive måde at generere kundeemner på. Vi fortsatte med at gøre dette hvert år med vores meget venlige familier.

2. Du og din partner ser ud til at arbejde problemfrit sammen - nogen hemmelig sauce til det? :)

Der er bestemt ingen hemmelig formel, skønt god kommunikation er kritisk for ethvert forhold. Inden vi startede Fusion, havde vi gjort en masse backpacking og arbejdet sammen med spray-on tatoveringer på karnevaler, så vi vidste, at vi arbejdede godt sammen.

Da vi begyndte at chatte om ideen til Fusion, virkede det naturligt for os at arbejde sammen om det også.

Det ville være dejligt at male et blankt billede, at vi har den magiske formel og aldrig er uenige om noget. Men det er langt fra tilfældet, som i ethvert personligt eller forretningsforhold, når du arbejder virkelig tæt sammen, vil der være spænding. Faktisk er det disse forskellige synspunkter og den gnist, det skaber, der ofte hjælper med at brænde et firma fremad.

Jeg sendte dette til min bror, Greg, da han og hans partner Evgenia har en forretning, der hedder Embla, og lige blev gift. Kom med de største udfordringer!

Cliff og jeg er meget afstemt over de ting, der betyder noget - visionen, måden vores team skal behandles på, vores ønske om at have en positiv indflydelse på verden, vores arbejdsmoral. Men det er en konstant igangværende arbejde, og med alt det, der er værd, er det kritisk at kontinuerligt investere i det.

Jeg elsker dette videoklip nedenfor - jeg føler mig undertiden lidt som den skøre fyr, der danser alene på bjerget, og Cliff hjalp med at omdanne mig fra at være en 'ensom møtrik' til en bevægelse.

3. Interesseret i at vide, hvordan du regnede ud hvilke roller, du havde brug for først i de tidlige dage, og hvordan du gjorde det.

De første teammedlemmer, vi hyrede, var grafiske designere til at hjælpe med at forberede vores årbøger til udskrivning, da vi desperat havde brug for folk til at hjælpe i vores 'årbogsæson' - fra oktober til december - da alle vores årbøger blev trykt, og vi kørte vores trykpresser 24 / 7.

Vi ansat vores første personale som entreprenører, da vi ikke havde midler til at opretholde fuldtidsløn. Vi laver en tilføjelse og på en eller anden måde ryger denne fantastiske grafiske designer, Ainhoa ​​(som stadig er med os i dag som en af ​​vores utrolige produktkoordinatorer på Canva), op ved min mors stuedør.

Hun messaged min mor og jeg på Facebook sidste weekend, og sagde:

Bare husk, Lyn tjekker bøger ord for ord (min mor), Mary gør konti (Cliff's Mum), Stan henter posten i postkassen (Cliff's far). Jeg synes faktisk ikke, at jeg fortjener titlen som den første medarbejder

Vores familier understøttede vores vilde drøm meget, meget. Mor ville endda 'babysit' vores printere undertiden, når vi havde brug for en pause fra 24/7-udskrivningen.

Moms stue blev godt og virkelig overtaget.

Vi lærte at være effektive i disse dage. Ansættelse af entreprenører, ved hjælp af en softwareudviklingsvirksomhed, ansættelse af mennesker gennem Odesk (nu kaldet Upwork), udførte al vores egen markedsføring og arbejdede fra min mors stue og lavede vores egen trykning (Fuji-Xerox havde venligt lånt os en printer, og vi kun var nødt til at betale for forbrugsstoffer) og den meget venlige hjælp fra vores familier, var vigtig for at få vores firma fra jorden og sørget for, at vores omkostninger forblev lave nok til, at vores firma kunne overleve.

Vi overtog også Mums garage, indkørsel og gang med vores 24/7 udskrivning. Gee var hun elskværdig.

Hvert år genudviklede vi vores software helt fra bunden, da den tilgængelige teknologi blev forbedret, og vi fandt bedre måder at forenkle og forbedre Fusions interface.

Fusion Books første ansøgning i 2008.Fusion Books-applikation, der blev bygget i 2010.

Hele denne udvikling brugte næsten al vores disponible kapital. Regeringens F & U-skatteindrømmelser var absolut vigtig. NAB (National Australia Bank) gav også et banklån på $ 20 000 til små virksomheder. Uden begge, ville vi have løbet tør for penge i de tidlige dage.

4. Hvad udløser dine kapitalforhøjelsesbegivenheder vs, når du beslutter at starte den?

Vi "besluttede" virkelig ikke at starte Fusion, vi vidste bare ikke, at der var et alternativ. I eftertid er jeg imidlertid utrolig glad for, at vi gik ned ad den vej. Hvis det ikke var de år med at finde ud af tingene på egen hånd, at lære forretningens reb og være dybt fokuseret på vores kunders behov, tror jeg ikke Canva ville være et sted i nærheden af, hvor det er i dag. Vi var så uerfarne, da vi begyndte, at lokking af 'hvad der er populært' og 'bevist' sandsynligvis ville have druknet vores egne meninger.

Et par af de mange årbøger, vi oprettede i 2011.

Et serendipitøst øjeblik opstod imidlertid efter et par års bygning Fusion, som jeg er utroligt taknemmelig for. Vi havde deltaget i en konkurrence i Perth kaldet WA Inventor of the Year. Vi kom løbende op og som afbildet nedenfor havde klæderdragter overalt på dette tidspunkt, da vi troede, at det fik os til at se mere professionelle ud.

Ja ... vi havde meget daggy dragter overalt på dette tidspunkt - vi prøvede at virke professionelle! Her er Greg Mitchell, ejeren af ​​virksomheden, der udviklede vores første iteration af Fusion Books.

Konceptet helt tilbage dengang lignede meget, hvad vi laver i dag, men vi prøvede at få det til at lyde meget "opfinder-y":

Vores ansøgning om årets WA opfinder i 2008.

Året efter blev vi inviteret tilbage til at deltage i priserne, og efter begivenheden havde vi en hurtig snak med Bill Tai, en investor, der talte til arrangementet og var fløjet over fra Silicon Valley.

Bill Tai, den første Silicon Valley-venturekapitalist, jeg nogensinde har mødt.

Han var den første investor, vi nogensinde havde mødt, og den korte fem minutters chat føltes som et vindue var åbnet ind i en helt ny verden. Han sendte mig sine kontaktoplysninger og sagde, at hvis jeg nogensinde skulle til Silicon Valley, ville han mødes. Jeg kunne ikke tro min held. Der var en hel verden af ​​virksomheder derude, der forsøgte at oprette software. Jeg sendte ham en masse e-mails, der forsøgte at oprette en Skype-chat, der ikke fremkaldte noget svar, men besluttede så, at jeg bare ville gå ind og sige, at jeg skulle besøge San Francisco - forsøger at handle noget cool ved at lade som om jeg var bare vil være i hætten snarere end at tage en særlig tur for at mødes med ham:

Hej Bill, håber alt er godt. Jeg skal være i San Francisco fra 21. maj til 1. juni. Er du stadig interesseret i en investering i mit område? Hvis det er tilfældet, ville det være dejligt at møde op og snakke.

Han sagde, han ville mødes. Jeg kunne ikke tro det, jeg var over månen. Han sagde også:

Du skal også mødes med Lars Rasmussen på Facebook (ex google wave lead), der introducerer dig separat.

Jeg kunne ikke tro min held. Mine øjne faldt næsten ud af mit hoved. Mine nerver sparkede øjeblikkeligt ind og blev i de næste par måneder, da jeg forberedte mig på de mest uhyggelige og mest høje indsatser i mit liv. Jeg udskrev mine planer for 'fremtidens udgivelse' på trykpresserne i min mors stue og pakket for at tage til San Francisco. Den e-mail, som Bill sandsynligvis nonchalant skrev med en hånd, ændrede mit livs forløb ...

Mit papirhældningsdæk, som jeg til sidst tog med mig til San Francisco for at slå Bill.

Vi gjorde ikke rigtigt et bevidst valg mellem at blive bootstrapped eller blive finansieret. Vi startede op, fordi det var det eneste, vi vidste, da vi startede, og vi forfulgte finansiering, fordi det syntes at være den eneste mulige vej til virkelig at forfølge vores vision og opbygge 'fremtidens publicering'.

5. Hvorfor forfølgede du med investering?

Så snart jeg mødte Bill, begyndte jeg at undersøge så meget jeg kunne om denne splinternye verden af ​​risikovillig kapital og disse såkaldte 'startups'.

Min bror, Greg, studerede på dette tidspunkt i San Francisco og lod mig venligt styrte ned på hans gulv på min to ugers tur. Bill arrangeret for at mødes til frokost. Han foreslog en cafe kaldet University Cafe på University Avenue i Palo Alto. Jeg var så nervøs i dagene op til mødet, at jeg lavede en mental aftale med mig selv, at hvis jeg var i stand til at fange toget og komme mig til mødet, ville jeg tildele mig nogle brownie-point, selvom mødet var et flop.

Jeg havde undersøgt forretningstøj fra folk i Silicon Valley, før jeg rejste dertil og lærte, at folk klæder sig tilfældigt der, selv i en forretningsomstilling:

Uanset hvad der får dig til at føle dig godt tilpas, men samtidig fejle mod smart afslappet snarere end bare afslappet - det er det, du siger, det er vigtigt på dette tidspunkt, ikke om du har en jakke på.

Hmm det hørtes ud som mine pantsuits ikke ville klippe det. Så jeg gik ud og købte en erhvervskjole og havde bare min jakke på. Jeg troede, at dette ville passe til kriterierne for en mere afslappet dresskode. Det er overflødigt at sige, det gjorde ikke… Den første ting, Bill sagde var, "du behøvede ikke at klæde dig ud". Jeg blev mordet!

Derefter trak jeg ud på mit trykte tonedæk for at forklare fremtiden for udgivelse, og Bill spurgte, om jeg havde en iPad eller en iPhone. Jeg havde heller ikke på dette tidspunkt. Igen følte jeg mit hjerte synke ned i gulvet.

Noget, som vi aldrig kunne kritiseres for, er vores manglende ambition. Dette var en af ​​diaserne, jeg præsenterede ...

Et dias fra mit pitch deck i 2011, der havde meget store ambitioner ...

Jeg kan ikke forestille mig, hvad Bill må have tænkt, da denne pige fra Australien nervøst præsenterede sit papirhældningsdæk i løbet af frokosten og sagde, at hun og hendes partner skulle slå Google Docs og Microsoft.

Vores frokost ankom. Derefter prøvede jeg at spise min frokost, mens jeg bladede igennem siderne på mit tonedæk og forklarede, hvad jeg troede ville være 'fremtidens udgivelse'.

Jeg ville også læse, at hvis du efterligner en persons kropssprog, vil de kunne lide dig mere. Så jeg forsøgte at gøre det også på samme tid - da Bill satte en arm bag sin stol, indså jeg, at det var for langt. Jeg havde ikke nok hænder til at vende siderne i min dæk, spise min frokost og lægge min hånd bag min stol. Det var ret foruroligende!

Bill var også på hans telefon i løbet af frokosten, og jeg følte, at det var en komplet flopp. Jeg forlod mødet og følte, at jeg havde svigtet dårligt.

Efter mødet kiggede jeg imidlertid på mine e-mails og indså, at Bill havde sendt mig et antal intros. Måske havde det ikke været så dårligt, som jeg havde troet. Jeg gik og gaffel ud til en iPhone og iPad også.

Heldigvis gik mødet med Lars meget, meget bedre. Vi talte i timevis om publiceringens fremtid. Vi fandt mange ligheder mellem hans mission med Google Wave, og hvad jeg ville udrette med mit koncept. Han sagde, at han ville være glad for at hjælpe mig med at finde et hold, jeg mailede Bill efter dette møde:

Jeg kom lige tilbage fra mit møde med Lars, og det gik rigtig godt. Han var begejstret over ideen og mener, at vi er på rette vej. Det lød som om vores ideer er meget i tråd med et par særlige problemer / muligheder, de har overvejet i det seneste. Han har sagt, at han vil hjælpe mig med at vælge ingeniører, der også skal rekruttere, hvilket var meget generøst af ham.

Jeg sendte min e-mail til Cliff, og han svarede:

Du er den bedste forretningskvinde i verden, og jeg er så stolt af dig, godt gået, du vil lykkes jeg ikke har nogen skyld. Jeg kan ringe til dig, hvis du vil :)

Cliffs urokkelige støtte, konstante optimisme og arbejdsmoral har været absolut grundlæggende for vores succes gennem årene.

Bill svarede derefter:

FLOTT at høre Melanie !! Jeg troede, det ville være en god forbindelse for dig ... Jeg er virkelig spændt på, at han vil hjælpe med at rekruttere kodere til dig. hvis tech-teamet ser solidt ud, ville jeg være glade for at støtte dig og teamet. Jeg ved, det er lidt af en fangst 22, men lad os se, om du kan trække det hele sammen med en lille smule netværkshjælp fra mig og andre!

Jeg ringede til Cliff med det samme, vi dansede med tårede øjne, mens vi var i telefon. Jeg kunne ikke tro vores held. Næste mission: Find et 'tech-team' ... Jeg udsatte min flyvning hjem og begyndte at arbejde.

Så som svar på spørgsmålet - hvorfor forfølgede du med investeringer? Det var bare det næste stop på toget og virkede som den eneste sti mod opbygning af vores utrolige overdimensionerede vision.

6. Største vendepunkt eller Aha-øjeblik.

Der har været så mange, men at møde Bill for første gang på konferencen i Perth, da han sagde, at han ville være glad for at investere, møde Lars… dette var en meget vigtig tid - ved at indse, at det muligvis var muligt at skabe denne vilde udmark drøm.

7. Jeg ville være interesseret i at vide, hvor mange gange (hvis nogen) du troede, det var over og en mistet sag, før noget ændrede spillet med et svar, en indgriben eller en ny idé.

Den to ugers rejse til San Francisco blev hurtigt til tre måneder - hele visumets varighed. Jeg deltog i hver eneste ingeniørkonference, som jeg kunne. Jeg nåede ud til folk på LinkedIn. Jeg kaldte mennesker. Jeg satte mit 'kontor' i madretten i Nordstrom shoppingcenter, da jeg havde et bord, jeg følte mig sikker, havde plads til at arbejde og en lille bærbar WI-FI-forbindelse. Åh, og det var gratis!

Jeg fandt en masse mennesker, som jeg troede virkede som store ingeniører. Jeg overbeviste næsten endda et team af ingeniører til at flytte fra Europa for at slutte sig til mig.

Lars havde tilbudt at screene folk for mig. Men ingen genoptagelse, jeg bragte ham, var helt op til bunden. Ingen personer, jeg fandt på Linkedin, var godt nok. Selv bragte jeg ham mennesker personligt, og efter et interview sagde han, at de ikke ville klippe det. Jeg følte mig utrolig frustreret, da jeg bare ville komme i gang: Jeg havde brug for Lars 'godkendelse af ingeniøren for at få Bills investering, hvilket ville gøre det muligt for os at begynde at opbygge denne ting.

Jeg tog enhver intro, jeg kunne, og gik til hvert møde. Et møde var kl. 7.30. At fange toget der betød, at jeg skulle være på toget kl. 4.30. Det føltes ikke så sikkert at gå rundt i San Francisco på den time eller gå hjem fra konferencer om natten, men jeg gjorde det alligevel.

Jeg havde lovet Bill, at jeg ville sende ham min forretningsplan inden en bestemt dato, et par dage senere. Mellem at gå på konferencer og forsøge at finde mit 'tech team' var det ikke samlet så hurtigt, som jeg havde håbet. Jeg endte med at bo i 36 timer lige for at sende det til ham på den vilkårlige dato, som jeg havde sat. Jeg er sikker på, at han ikke havde noget imod det, da jeg sendte det eller endda pleje. Men når jeg siger, at jeg vil gøre noget, gør jeg det.

Mit syn begyndte at blive uklar - når jeg kiggede i spejlet kunne jeg næppe se mig selv. Det bange helvede ud af mig. Jeg anbefaler bestemt ikke denne rute. Heldigvis vågnede jeg næste morgen, og alt fungerer igen. Ekstrem søvnmangel anbefales bestemt ikke.

Forretningsplanen, jeg udarbejdede, var dog ret god - og en, vi leverer stadig frem til i dag. Her var en af ​​sektionerne:

Jeg lærte også at kitesurf, da jeg vidste, at Bill havde en konference kaldet MaiTai, som var en samling af iværksættere og kitesurfere. Kitesurfing skræmmer helvede ud af mig, og at lære at kitesurfe i det kedelige, kolde, haj-investerede farvand i San Francisco var langt fra underholdende. Men jeg ønskede at få Canva fra jorden, så det var bare en lille ulejlighed. Det gav mig også en anden grund til at e-maile Bill:

Så pumpet, lige kommet tilbage fra kitesurfing - jeg kan ikke tro, hvor sjovt det er… På en side note har jeg fundet et rigtig stort potentielt teknisk lead. Han er meget ivrig efter at arbejde med vores koncept, han er glad for at arbejde for meget mindre end sin nuværende løn ($ 200k +) for at få mere kapital, han ønsker at hjælpe med at rekruttere resten af ​​mit team og kan starte på fuld tid i en måned. Lars vil give ham et interview i morgen formiddag kl. 8 for at teste sin tekniske kompetence.

Trods min optimisme bestod ikke fyren Lars's test dagen efter. Jeg var sløret ...

Naturligvis er jeg en introvert og konstant at placere mig derude og ikke gøre nogen fremskridt begyndte at komme til mig. Jeg havde denne idé, som jeg troede ville blive fremtiden for at offentliggøre, men intet i verden syntes at ville lade mig få det til at ske. Det var virkelig frustrerende.

Flick tilbage gennem min iPad år senere fandt jeg en note, som jeg havde skrevet til mig selv, mens jeg var i San Francisco i 2011. Den konstante afvisning var vanskelig at håndtere, de lange dage var udmattende og succes virkede som en verden væk, en umulig verden væk. Det var et af mine dybeste mørkeste øjeblikke, jeg er imponeret over, at jeg var i stand til at give mig selv nogle gode råd:

En note, jeg skrev til mig selv i 2011.

Til sidst, efter tre måneders læring om opstartverdenen, hvor jeg var kommet til ingeniører overalt hvor jeg kunne og blev afvist flere gange, end jeg ville have troet, var det, udløb mit visa til USA. Jeg følte mig som en fuldstændig og fuldstændig fiasko, men blev besluttet at vende tilbage og prøve igen.

Jeg havde brugt $ 9k over den tre måneders periode på mine flyvninger fra Australien, på min iPad og iPhone og købt en 'smart, men alligevel afslappet, men ikke for afslappet' kjole, på min transit, selvom jeg fangede toget eller gik de fleste steder på mad, selvom jeg prøvede at spise billigt. Jeg følte, at jeg havde nedlagt Cliff. Jeg følte, at jeg havde spildt så meget tid, at jeg burde have brugt voksende fusion. Cliff var i Perth og holdt fortet med Fusion Books. Han havde endda flyttet ud af min mors stue til vores første ordentlige kontor, ansat mere personale og vores første udvikler af Fusion Books, Olivier Bierlaire. Jeg følte mig helt dum og naiv for at forfølge denne rute. Jeg mener, hvem er jeg med så store forhåbninger?

For at hjælpe med at samle mig mentalt på flyet tilbage til Perth, listede jeg mine resultater fra min tid i San Francisco. En af dem inkluderede at blive i live ...

8. Hvad var din tilgang til at få en ex-Googler om bord som medstifter - var det din intention hele tiden at få nogen på dette niveau til at hjælpe med at drive produktet og finansieringen?

Jeg prøvede absolut hver eneste ting under solen for at finde en forbløffende ingeniør, der ville møde Lars's bar, der syntes at være overdreven høj.

Efter tre måneder med ikke at finde et 'tech-team' i San Francisco, vendte jeg tilbage til Perth. Det var endnu et år med ikke at finde en ingeniør. Men i det mindste havde vi en masse ting for at holde os travlt. Vi havde endnu en årbogssæson i Perth på vores helt nye kontor.

Med vores Fusion Books-team i 2012 på vores helt nye kontor. Jeg har min 'smarte, men alligevel afslappede, men ikke for afslappede' kjole på.

Jeg elskede at arbejde. Det føltes så rart at gøre fremskridt. Vi besluttede at give det hele endnu en knæk. Vi flyttede vores kontor til Sydney, som vi havde hørt, at der var meget flere ingeniører og troede, at det ville give os en bedre chance, vi vidste også, at det var her, Lars havde baseret Google Wave, så det virkede som et temmelig strategisk sted at være placeret.

Her er en video fra da vi netop flyttede til Sydney, vi troede, det ville være sjovt at oprette en video på et minut hver mandag, selvom dette er en af ​​de få, vi oprettede:

Vi blev inviteret til en kiteboarding og iværksætterkonference kaldet MaiTai. Vi ville have investeringer, så vi troede, det ville være værd at være en crack. Kitesurfing skræmmer mig meget, jeg hader at føle mig ude af kontrol, men det føltes ikke engang som et valg - når en dør åbner, selvom det kun er en lille knæk, er det vigtigt at kile din fod lige derinde, selvom det er en kamp .

Mens han mødte så mange mennesker som muligt, præsenterede Lars mig for Cameron Adams. I Lars 'e-mail sagde han:

Cameron er en verdensklasse designer og webudvikler. Han var Google Wave-teamets designer, er medstifter af fluent.io og er manden i themaninblue.com.

Vi mødte og Cam virkede rigtig dejlig. Når jeg kiggede på hans arbejde med Fluent (et e-mail-produkt, han havde bygget), blev jeg forbløffet over den smukke måde, han havde koblet design og udvikling på. De små ikoner fyldte magisk ud, efterbehandlingen på hans produkt var helt fantastisk. Jeg ville arbejde sammen med ham og spurgte frekt, om han udførte noget konsulentarbejde. Han svarede:

Jeg laver ikke for meget konsulentarbejde med Fluent. Men hvis det er et lille projekt, kan jeg overveje det.

Jej, et meget lille projekt faktisk Jeg vedvarede:

Jeg troede ikke, du ville konsultere meget i disse dage, selvom Fluent har en sådan dejlig brugergrænseflade, ville jeg meget gerne få din mening om nogle ting til Fusion Books og Canva en dag. I god tid .. :)

Jeg gætte, at det var at forvente, at Cam havde en anden opstart, der prøvede at skaffe penge.

Hårdt arbejde på vores første kontor i Sydney - hvor Fusion Books boede.

Vi ønskede desperat, at nogen skulle blive medlem af vores team, før vi gik til konferencen, så vi kunne sige, at vi havde et tech-team. Vi slåede en anden, som Lars også havde introduceret os på samme tid, og han virket som om han ville komme med i vores team. Da vi sad i lufthavnen og ventede på, at vores fly skulle starte, sagde han utvetydigt 'nej'.

Vi gik til konferencen på MaiTai. Vi blev forstenede af alle mennesker ved arrangementet, der var en masse mennesker, der havde oprettet kendte teknologiselskaber.

Vi mødte en masse gode mennesker på MaiTai, hvoraf nogle meget generøst lod os gå ned i deres hus i tre måneder. I første omgang to uger og derefter til sidst tre måneder, indtil vores visum udløb igen.

En aften ved en begivenhed indkaldte vi Bill og spurgte, om vi kunne lave en plads om morgenen.

Planlægning af, hvordan man får muligheden for at tonehøjde…

Med en smule forkæmper fra andre mennesker til arrangementet var han enig. Vi holdt op hele natten med at forberede os.

Et par mennesker syntes at kunne lide det, vi gjorde. Dave Bagshaw, den tidligere administrerende direktør for Shutterfly, henvendte sig til os bagefter og sagde, at han var interesseret i ur-konceptet. En anden fortalte mig, at jeg skulle smile mere, når jeg lavede min præsentation. Han havde sandsynligvis ret - jeg blev forstenet af at præsentere!

Vi mødte nogle andre dejlige mennesker på MaiTai-konferencen, herunder Kaya og Chris Moore, og Jean Sini, som begge generøst sagde, at vi kunne bo hos dem, da vi tog til San Francisco. Min brors lejligheden vil sandsynligvis blive lidt stram for både Cliff og jeg, og jeg havde bestemt strækket min brors generøsitet, da min to ugers tur blev til tre måneder året før, så vi tog dem op på dette tilbud.

Efter MaiTai var vi tilbage i San Francisco og kastede alle investorer, som vi muligvis kunne. Jeg besluttede at prøve Cam endnu en fræk prøve:

Meget tilfældig tanke… Ville du og dit team overhovedet være interesseret i at blive en del af det stiftende team af Canva og integrere den smukke teknologi, du har udviklet? Jeg tror, ​​at hvis vi gik sammen, ville det gøre os begge meget stærkere.

For at være ærlig var det ikke så tilfældigt . Med et tungt hjerte læste jeg hans svar:

Jeg er bestemt meget glad for Canva og kan se det gøre gode ting, men jeg er ikke sikker på, at mine holdkammerater ville have den samme lidenskab for det område, det går efter ... Jeg er sikker på, at I fyre vil gøre gode ting med eller uden os .

Cam var i SF og prøvede at investere i land, og jeg bad ham holde os orienteret. Vi havde et par chats, og Cam bad om at se vores pitch deck, jeg svarede, at jeg ville sende ham vores '44. pitch pitch deck, det havde allerede været gennem en masse revisioner. Jeg må have prøvet igen for at overbevise ham igen under en Skype-chat, fordi den næste e-mail ændrede forløbet i vores liv.

Vi fik en besked fra Cam, emnelinjen var:

'Svaret…"

Og kroppen på hans e-mail læste:

... er JA :) Vi skulle hoppe på Skype for at finde ud af et par af de løse detaljer, så lad mig vide, hvornår du er fri. (btw, det er "ja" til jer, bare for at være klar)

Du godeste. Vi kunne ikke tro vores held. Vi var absolut ved siden af ​​os selv med spænding. Da han var blevet introduceret fra Lars, havde han allerede den godkendelse, vi havde brug for. Cam blev vores medstifter, og vi havde starten på det 'tech-team', omend bare en fantastisk person, nu ville det helt sikkert være let at skaffe investeringer og endelig få dette firma i gang!

Cam, Cliff og jeg i Canvas første officielle hjem i Surry Hills, Sydney.

Jeg tror ikke, jeg nogensinde har fundet playbook til at finde en teknisk medstifter. Jeg fortsatte lige med at plante frø efter frø, og i nogle tilfælde det samme frø i forskellige pletter af marken, indtil det til sidst voksede!

9. Vil du sige at finde en teknisk medstifter er afgørende for din succes / succes med fundraising især i de tidlige dage?

JA! Helt kritisk Cam gav os den troværdighed, som vi havde brug for for at lande investeringen, men han er også utroligt talentfuld og en virkelig god fyr - det har været et privilegium at arbejde sammen med ham i de sidste fem år.

Jeg vil tilføje, at det var virkelig nyttigt at bruge et softwareudviklingsfirma i de tidlige Fusion-dage. Det betød, at vi kunne lære, udforske og få nogle færdigheder. Det ville have været umuligt at få Cam til at slutte sig til os i disse meget tidlige Fusion-dage. Jeg tror, ​​at ansættelse af softwareudviklingsfirmaer i dine meget tidlige dage, da du regner med det grundlæggende, sandsynligvis er undervurderet.

10. Mine spørgsmål er på hvilket stadium af produktcyklussen du søgte din første finansieringsrunde, dvs. Prototype, privat beta.

Så her var vi, vi landede vores tech medstifter, vi havde bevist, at vi kunne bygge et produkt og blive rentable. Vi var klar til at skaffe midler, eller sådan troede vi. Vi troede, det bare skulle tage yderligere to uger i San Francisco ...

Vi havde ikke skrevet en kodelinje endnu, og bogen, The Lean Startup var på mode - hvor den almindelige fortolkning var, at alt skulle testes gradvist, videnskabeligt bevises, og at du faktisk kunne, skulle A / B-test din vej til succes.

På samme tid blev det bredt kendt, at investorer kiggede efter 'mønstre' af succesrige iværksættere - Mark Zuckerbergs succes betød, at de fleste ledte efter en kopi. Vi markerede ikke * nogen * af de kasser, som investorerne ledte efter. Her var en fremragende artikel, som vi læste på det tidspunkt:

[Investorer] kigge efter mønstre. De ser efter ting, de har set i andre succesrige virksomheder ... Harvard, MIT, Stanford-uddannelser ... Google, Apple, tidligere tidligere medarbejder på Facebook ... op og til de rigtige grafer ... Hver unormalitet fra disse mønstre er dog et negativt mærke for dig.

Det ser ud til, at vi fik mange mærker, omend negative. Vi kom ikke fra 'stamtavlen' fra universiteter eller virksomheder, og vi havde ikke smukke grafer.

Men vi havde en masse erfaring med at arbejde med hundreder af skoler i Australien - at opbygge produktet, udføre markedsføring, salg og kundeservice, som gav os en masse dyb indsigt. Vi havde også en temmelig klar vision om, hvordan vi troede, at fremtiden ville se ud, og vidste dybt, hvilket problem vi ville løse. Jeg er dog sikker på, at de fleste investorer syntes vores vision var ret latterlig, selv i Silicon Valley, hvor det at tænke stort er status quo.

Faktisk - det var ikke bare mig som 'tænker', at investorerne ikke kunne lide Canva, de mange afslag, vi modtog, var et vidnesbyrd om, at det at skaffe midler var virkelig, virkelig hårdt, når du ikke passer formen til enhver konto, godt bortset fra det faktum, at jeg er en droppe fra universitetet og et menneske.

For eksempel:

Hvad angår fase og timing, tror jeg desværre ikke lige nu, at det er helt rigtigt. Dette er mest på grund af geografi og afstand, men også i betragtning af produktets art er jeg ivrig efter at se, hvordan den tekniske side af teamet udvikler sig.

Mange investorer sagde udtrykkeligt, at de kun var fokuseret lokalt:

Jeg er ikke sikker på, at det kommer til at give mening endnu. Jeg talte med et par af teamet denne uge om det, og til vores opdagelsesprogram har vi fokuseret mere på lokale bugtselskaber

Her er en anden:

Mit største problem er fysisk afstand ... Jeg er ærlig og desværre ikke komfortabel med at gøre en aftale i Australien

Andre gav ikke rigtig meget af en grund:

Ville elske at holde kontakten for at se, hvordan tingene skrider frem, men vi kommer ikke til din frørunde.

Hver eneste af afvisningene skader meget:

... det ser ud til, at vi venter på frørunden.

Andre mente, at vi var for dyre ved værdiansættelsen:

Vi har nået den konklusion, at loftet på 8 mio. Dollars (15% nedsat) er over den øverste ende af det, vi mener er dagsværdi for Canva-risikoen i det tidlige stadium, og efter meget debat har vi besluttet ikke at gå videre med en investering.

Andre havde mange årsager:

Den korte historie er, at vi ikke kan deltage i den aktuelle runde. Der er ikke meget spænding blandt mine partnere til at investere i en før-lancering international frøinvestering.

Jeg mener, jeg skylder ikke rigtig disse investorer. Men hver afvisning var utroligt smertefuld. Vi var så langt fra cookie cutter formen som du kunne være ...

11. Ville være dejligt at lære om din rejse med iteration og drejning af produkter. Oprindeligt hvor mange gange man finder det søde sted…?

Vi har haft en meget konsistent vision i lang tid, skønt den måde, vi udtrykker denne vision på, har ændret sig dramatisk over tid. Jeg troede, det ville være sjovt at dele med dig, hvordan vores pitch deck har udviklet sig gennem årene for at illustrere dette.

Mit toneleje fra 2008, hvor vi forsøgte at lyde opfinder-y:

I eftertid var det temmelig forfærdeligt. Jeg vidste intet om normerne for startdæk, men fik at vide at inkludere et "exit" -billede.

En anden ting, vi var nødt til at begynde at gøre, var at tale en lidt mere amerikansk swagger. Vi havde en masse generøse mennesker, der gav os deres råd, denne udveksling med Ash Fontana, der fortsatte med at blive en engel i Canva, var særlig nyttig, han fortalte os at medtage vores indtægter i vores dæk, og jeg sagde:

Jeg synes ikke vores indtægter er enormt imponerende i øjeblikket, da det vil være $ 2 millioner i år og lidt under $ 1 millioner sidste år. Vi havde lavet 50.000 sider på systemet 2011/12, synes du, dette er en bedre stat at medtage?

Han svarede:

Inkluder indtægter - disse ($ 2M og 100% YoY vækst) er fantastiske tal. Meget få startups når det nogensinde, så overraskende som det kan være. Du har virkelig brug for at skubbe på det for at legitimere jer som succesrige iværksættere.

Derefter gik vi gennem en meget akavet fase, da vi forsøgte at finde et forretningsnavn og i en kort periode afregnes på navnet Canvas Chef.

Jeg kunne godt lide ideen om, at vi gav brugerne masser af ingredienser af høj kvalitet (smukke stockfotografering, illustrationer, skrifttyper osv.), Og at brugerne kunne smide dem sammen som på et madlavningsshow. Jeg kan godt lide visuelle metaforer, men tog det for langt i dækket under . Mens navnet var utroligt dorky, kan du se, at konceptet var ret konsistent hele vejen tilbage her, hvis du kan skæve. Sjove kendsgerning, jeg gik ind i en pitch i en konkurrence i Perth, og vi kom ikke engang videre til finalen. Så hvis du deltager i konkurrencer - bare rolig, de behøver ikke nødvendigvis at udgøre en masse. Vi var også meget bekymrede for, at folk kunne stjæle vores idé - derfor skriver vi 'strengt fortroligt' på forsiden. En person, der gennemgik vores dæk, var ret passende i sin feedback:

I dalen vil alle engle / vcs fortælle dig, at intet, de accepterer, er fortroligt, og at de heller ikke vil underskrive en NDA, bare fordi de hører ideer hele tiden og har brug for normalt at dele dette. Hvis nogen vil dele dækket, vil de det uanset.

Jeg følte mig lidt flov over, at jeg ikke havde sendt Bill en NDA ikke en gang, men to gange. Måske var det derfor, han ikke svarede på de oprindelige e-mails, jeg havde sendt.

I eftertid var vores pitch deck på stedet, bortset fra vores tidsrammer - jeg troede, at genopbygning af hele det designøkosystem ville ske meget hurtigere end det har gjort.

Hver gang vi fik et rigtig vanskeligt spørgsmål fra investorer, ville vi gentage det på vores dæk for at stille de sværeste spørgsmål, de stillede lige foran på dækket. For eksempel vil mange sige, at de ikke forstår designbranchen, så vi tilføjede denne dias for at forklare den komplicerede proces:

De kunne ikke forestille sig, at der ville være en 'milliard dollars mulighed' på markedet, så vi tilføjede dette lysbillede:

Vi ønskede at tage hele designøkosystemet integreret på en side og gøre det enkelt og tilgængeligt for alle over hele kloden (ingen biggie):

Vores løsning ville føles som magi for vores brugere:

I vores tidlige pitches ville de lytte til hele vores tonehøjde og så til sidst sige 'ah, men det er lige det samme som [noget selskab]'. Så vi tilføjede denne side mod fronten, så de ville stoppe med at stille os det samme spørgsmål:

De ville sige, men hvad nu hvis et stort firma kastede $ 500 millioner dollars på dette problem, ja, vi følte det ville være en ret skræmmende - men alligevel tilføjede vi denne side helt i starten af ​​vores dæk for at hjælpe med at forklare det i faktisk har ingen dominerende spiller overlevet mellem de enorme tektoniske skift, der var sket inden for teknologi, hver æra ville en ny markedsleder dukke op.

Vores teamglass begyndte endda at se lidt mere ud. Selvom tre af pletterne blev udfyldt af rådgivere på det tidspunkt:

Til sidst fik vi en tonehøjde sammen, som vi følte, at det fangede vores vision. Det var virkelig længe, ​​men forud besvaret så mange af investorernes vanskeligste spørgsmål, at de ved udgangen af ​​det havde meget mindre.

12. Jeg er nysgerrig efter din finansieringsrejse. Var det ekstra hårdt uden at have en tilstedeværelse i dalen?

Ja, det var utroligt svært for enhver grund under solen. Næsten hver investor insisterede på, at vi flyttede over. Da vi fik push tilbage om at være beliggende i Australien, tilføjede vi diaset nedenfor i vores appendiks, så vi kunne tale om tilskuddet fra kommercialisering Australien, der i det væsentlige ville fordoble deres finansiering:

Det forhindrede ikke investorerne i at bede os om at flytte dertil eller endda afvise os på grund af det, men det gav en vis grund til, hvorfor vi valgte at være baseret i Australien. I eftertid var det en af ​​de bedste beslutninger, vi nogensinde har taget - da vi har været i stand til at skabe det bedste team, jeg muligvis kunne forestille mig, med mennesker, der er flyttet fra hvert hjørne af Australien og over hele verden.

13. Dine tidlige pitchedage krævede hundreder af standpladser for endda at blive bemærket. Hvad var vendepunktet?

Efter et stykke tid opdagede vi, at vi snarere end eksplicit at spørge investorer, om de kunne lide at investere, blot ville bede dem om råd. Så snarere end at blive afvist, ville vi bare få dem opvarmet - så de kunne give os deres råd, og så kunne vi gå og foretage en hvilken som helst revision af vores dæk eller strategi, der var påkrævet, og så forhåbentlig forlade døren åben, så vi kan komme tilbage og bede om 'råd' igen.

Efter et stykke tid begyndte vi at få mindre 'råd', ​​og folk begyndte med forsigtighed at sige, at de kunne lide det, vi gjorde. Vores pitch deck virket mere og mere sammen.

Vi indså, at vi var nødt til at begynde at trække runden sammen. Et par mennesker sagde, at de ville investere, og til sidst efter år med at få 'råd' fra Bill, spurgte vi ham direkte, om han ville investere. Han sagde 'ja' - vi var i ekstase. Vi spurgte, hvor meget - $ 25.000 ...

Jeg tænkte, at når Bill sagde det foregående år, ”jeg ville være begejstret over at støtte dig og team”, betød det, at vi ville have kapital nok til at opbygge det hele. Nå, vi lærte snart, at det desværre ikke er, hvordan engleinvestorer arbejder. Efter en times lang chat og mine absolutte bedste debatfærdigheder ved hjælp af enhver indsigelse, som jeg havde til rådighed, hævede han generøst sin investering til $ 100.000, men det var stadig ikke tilstrækkelig finansiering til at opbygge 'fremtiden for publicering' ...

Vi fortsatte med at udbrede vores hjerter til enhver, vi muligvis kunne i Silicon Valley, vores visum udløb, og vi fløj hjem, vi fortsatte med at slå vores hjerter ud i Australien.

Til sidst lukkede vi en runde på $ 1,6 millioner USD med nogle gode investorer som Bill og Lars, men også nogle VC-fonde som Matrix Partners, InterWest Partners og Blackbird Ventures. Jeg oprettede dette diagram for at illustrere de mange investorer i vores frørunde og de introduktioner, der så det komme ud i livet:

Vi arbejdede hårdt på vores Commercialization Australia-ansøgning om tilskud, et organ oprettet som en del af Institut for Innovation. Vi var nødt til at bevise, at vi havde et 'behov for finansiering' og 'matchende finansiering' på samme tid - to vanskelige hoops til at hoppe igennem på samme tid. Men det var tilfældet, og vi landede yderligere 1,4 millioner dollars.

Vi havde nu 3 millioner dollars til at opbygge fremtiden for publicering, alt hvad vi havde at gøre nu var at bygge det ...

14. Hvem hjalp dig med teknisk ekspertise?

At have holdet, omend et lille, og finansieringen til at få det til, føltes utroligt. Bolden pludselig var pludselig i vores bane i stedet for at skulle vente på godkendelse fra andre.

Vi havde dog stadig brug for at opbygge vores ingeniørteam for at bygge og lancere Canva! Mens vi havde længtet efter alle intros, vi muligvis kunne, var et af intros fra Lars til en fantastisk ingeniør fra Google, sagde Lars:

David er top ingeniør talent! Faktisk en af ​​de smarteste og hårdest arbejdende ingeniører, jeg nogensinde har arbejdet med….

Lars var meget nøjagtig i sin beskrivelse, han er virkelig en af ​​de smarteste og hårdtarbejdende mennesker, jeg nogensinde har mødt. Efter en periode på måneder sagde Dave, at han var interesseret i at slutte sig til os, og vi var i ekstase:

Vi er glade for dig at melde dig ind i det stiftende team af Canva. De kommende måneder er en meget spændende tid for os, da vi vil tage de kritiske udviklingsbeslutninger, beslutte vores arkitektur og vores vejkort fremover.

Google var dog mindre end tilfreds:

Jeg fortalte Google mandag, at jeg forlader, og det har skabt panik på kontoret i denne uge ...

De ønskede, at han skulle blive på Google meget længere, end han havde tænkt sig. Jeg svarede:

Jeg havde en chat med Lars for at se hans perspektiv, og han synes at det ikke burde være for svært for Google at finde en erstatning, selv i betragtning af din utrolige ærlighed. Jeg forstår fuldstændig, at jeg ønsker at forlade Google på gode vilkår ...

Vi besluttede derefter at gå ned ad en anden takt og sendte ham dette:

Hey Dave, vores team ville dele noget med dig (se vedhæftet).

Her var vedhæftningen:

Jepp, vi havde angrebet hans Facebook-konto for at sætte det dæk sammen. Det kunne have været en måde, men heldigvis så det ud til at have en positiv indvirkning:

Det satte virkelig et smil på min urskive. I er utrolige. Den gode nyhed er, at en erstatning for min rolle allerede er blevet krybtet ... Jeg gør alt, hvad jeg kan for at få dette indpakket, så jeg kan forlade rent og hurtigt. Jeg kommer i kontakt med flere detaljer i morgen. Jeg vil komme og hjælpe dig med at ændre verden :)

På en eller anden måde overbeviste vi Dave om at blive med! "Fremtidens publicering" her kommer vi ...! Dette pitch deck blev genstand for en artikel, der kaldte 'This Bizarre Recruitment Pitch Deck Convinced A Senior Google Engineer to leave For an Australian Start-Up'-.

15. Hvem er dine mentorer?

Mens de første råd i vores tidlige dage kom uden for vores firma, ændrede dette sig hurtigt, da vi begyndte at opbygge vores utrolige team.

Alle de afslag, vi havde stået over for, fungerede som en intens 'bootcamp'. Det betød, at vi var nødt til at forfine hver del af vores strategi og måtte forklare hver eneste beslutning om og om igen, hvilket betød i sidste ende, at vi virkelig vidste, hvad vi gjorde, og hvorfor vi gjorde det.

Vi begyndte at opbygge et fantastisk hold. Vi fandt, at vores teammedlemmer var i alle mulige steder, Mike Hebron, var en forbløffende udvikler, der backpackede fra USA - hans første stop var Sydney, og vi overbeviste ham om at gøre det til hans sidste i det mindste. Vi fik vores eget kontor, og vi begyndte at forvandle Canva fra en idé til et produkt:

Det tidlige Canva-team, der var hårdt på at bygge Canva.

Det tog dog lang tid at bygge Canva, og investorer begyndte at undre sig over hvad fanden vi gjorde med deres penge.

16. Hvad har været dine vigtigste lektioner i vækst?

Det vigtigste væksttip, jeg kan give, er at skabe et produkt, der løser et problem for mange mennesker.

Mens vores grundlæggende produkt var begyndt at samles, ønskede vi ikke at lancere, før vi vidste, at det ville være en fantastisk oplevelse for vores brugere. Fordi vi havde nogle høje profilerede investorer, havde vi været heldige at modtage en smule presse omkring vores 'stealth-opstart' og havde 50 000 mennesker tilmeldt os på vores venteliste. Vi ønskede desperat at sikre, at de kunne lide vores produkt, da vi lancerede.

Så vi besluttede, at det var tid til at lave nogle usertesting (ved hjælp af usertesting.com) og se, hvordan folk faktisk brugte Canva. Det var ekstremt indsigtsfuldt. Brugere var bange for at klikke meget, og når de gjorde det, vandrede de målløst rundt, kæmpede med et par ting, skabte noget, der så temmelig gennemsnitligt ud og efterlod sig følelsesløst. Ikke helt den sjove rejse, vi håbede på, at brugerne kunne opleve.

Det blev hurtigt tydeligt, at det ikke kun var selve værktøjerne, der forhindrede folk i at skabe store designs, men også folks egen tro på, at de ikke kan designe.

For at Canva skulle starte - var vi nødt til at få hver person, der kom ind i vores produkt, til at have en fantastisk oplevelse på et par minutter. Vi var nødt til at ændre deres egen selvtillid om deres design evner, vi var nødt til at give dem designbehov, og vi var nødt til at få dem til at føle sig glade og sikre på at klikke rundt. Vi var nødt til at få dem til at udforske og lege i Canva. Ingen kort ordre! Så vi tilbragte måneder med at perfektionere onboarding-oplevelsen og lægge særlig vægt på brugernes følelsesmæssige rejse.

Vi ville gamify vores onboarding for at hjælpe med at opmuntre til spil. Imidlertid kæmpede mange mennesker med det grundlæggende:

Ved blot at ændre farven på cirklen kunne brugerne finde ud af det hurtigt:

Vi fortsatte med at foretage disse forbedringer igen og igen, indtil vi fik god feedback fra vores brugere.

Til sidst, til sidst, var vi klar til lancering. Vi skabte en lanceringsvideo til at hjælpe med at sprede ordet, og jeg rejste til San Francisco i håb om at lande noget amerikansk presse.

Jeg boede tilbage i min brødres lejlighed og sov på gulvet i hans stue. Holdet var sent op i Sydney og arbejdede utroligt hårdt for at klargøre Canva til lancering, som de havde været i mange måneder:

Jeg var ved at lægge mig et par timers søvn. Jeg kontrollerede Twitter og fandt, at der var blevet frigivet en artikel, der brød vores embargo. Artiklen fik titlen:

Canva forsøger at bringe Photoshop-lignende designkraft til Internettet

Ordet 'forsøg' stammede, ligesom følgende sætninger:

… Begyndere vil føle sig meget begrænset til skabeloner og retningslinjer, hvilket betyder, at det kan være vanskeligt at bygge noget fremragende tidligt på… lagerbiblioteker, ekstremt osteagtig, hvis ikke helt konkurrerende med Shutter lager med hensyn til WTFness.

Du godeste. Hvad har jeg gjort. Roped alle disse investorer i, hele vores team, og ingen kan endda lide det. Mange af de andre medier var ekstremt irriterede over os, da de forberedte sig på at frigive på embargo. Jeg følte mig knust ...

Heldigvis, mens det føltes forfærdeligt på det tidspunkt - tingene er aldrig så dårlige, som de ser ud, og artiklene, der fulgte, var meget venlige, ligesom denne artikel fra TechCrunch:

Og vigtigst af alt begyndte vi at få folk fra hele verden til at tweet i spænding over vores produkt, der var musik for vores ører:

Selv en af ​​vores tidligste investorer tweetede, at han omsider forstod, hvad vi ville ske med:

Det positive ord i munden gjorde Canva vidundere. Folk twitrede om Canva som skøre, de begyndte at blogge om Canva, endda skabte deres egne Canva-tutorials og workshops.

Vi var forbløffet over at se vores grafer vokse hurtigt i den rigtige retning. Efter de første 8 måneder blev over 350k designs oprettet i en enkelt måned! Vi kunne ikke tro, at hver måned var større end den sidste.

Vi ramte en million tilmeldinger, og vores team blev opstemt ...

Vi var langt væk, da vi ramte 1 million brugere i oktober 2014.

Graferne fortsatte med at vokse hurtigt i den rigtige retning. 20 måneder i disse 350k designs så småt ud sammenlignet med de tre millioner designs, der blev oprettet hver måned:

Disse små blå søjler så småt ud sammenlignet med de 3 millioner designs, der blev oprettet pr. Måned i den 20. måned siden lanceringen.

Meget heldigvis er denne bane fortsat, og vi har nu over 34 millioner designs oprettet hver måned. Hvilket er helt forvirrende og forbløffende og vanvittigt alle på samme tid ...

Den hurtige vækst er fortsat siden da Canva bruges af flere og flere mennesker over hele kloden.

Her er et par andre vækstundervisninger, vi har lært:

  1. Løsning af et reelt problem. Jeg tror, ​​den mest kritiske ingrediens har været at levere et produkt, der løser et reelt problem, som mange mennesker bekymrer sig om.
  2. Tilbyde et gratis lag, der leverer meget værdi. Hvis du kan tilbyde et gratis niveau, der giver en masse værdi, vil det naturligvis hjælpe dit produkt med at sprede sig meget hurtigere.
  3. Start niche og gå bredt. Ved at starte 'niche' (med Fusion) og derefter gå bredt (med Canva) kunne vi virkelig få en dyb forståelse af vores kunders problem og løse det godt.
  4. Hele vores virksomhed fokuserer på vækst, men ikke på kort sigt optimeringsforstand. Alle arbejder enten på langsigtede vækstinitiativer eller optimeringer på kortere sigt. F.eks. Ophæver alle nye markeder internationalisering af vores produkt eller lancering af Canva på en ny platform som vores iPad, iPhone og Android-apps, så vi betragter dem som langsigtede vækstinitiativer.
  5. Vi strukturerer hele vores virksomhed omkring mål. De gamle skolehierarkier fra år, der var gået med stive strukturer og hierarkier, blev bestemt ikke lavet til hurtigt voksende startups. Vi strukturerer hvert hold omkring 'skøre store mål' med meget mindre vægt på titler. Hvert hold har et mål og fejrer derefter, når de rammer dette mål.
  6. Sørg for god onboarding: så brugerne får øjeblikkelig værdi og derefter deler dit produkt. Vi bruger usertesting.com meget til at teste vores produkt og se brugerens reaktioner. Vi bruger en masse tid på at forfine hver detalje.
  7. SEO: Når folk er på udkig efter dit produkt, ville det være skørt at ikke lade dem finde det.
  8. Lær at elske enhver type data: vi kom i gang med en rocky start med A / B-test, da investorer spurgte, om vi ville A / B testet vores vision. Det er vigtigt at bruge de rigtige data til den rigtige lejlighed - fra at bruge usertesting.com, til A / B-test, brugerundersøgelser, Google-undersøgelser og mange andre.
  9. Giv reel værdi: kraften i dette kan ikke undervurderes i både dit produkt og markedsføring.
  10. Formål at gøre dit produkt overkommeligt: ​​selvom dette selvfølgelig ikke gælder overalt - en temmelig tilsyneladende makrotrend er, at de fleste ting bliver billigere, hurtigere og mere effektive. At gøre dette medfører mere ligestilling og er godt for erhvervslivet.

17. Folk skriver, at det er din største succes endnu at få bank på denne finansiering. Er det?

Finansiering har været kritisk for at få Canva fra jorden, men det er historierne, vi hører fra vores samfund, som er vores største succes og hele pointen til, hvorfor vi forfulgte visionen for Canva.

Et par fotos fra Canva-samfundet med deres design.

Det enorme antal, vi har nu, er vanskeligt at forstå, men vores team elsker at høre historierne fra vores samfund. Det er utroligt, hvilken effekt et design kan have, for eksempel et design hjalp en dame med at finde hendes fødselsmor og et andet design hjalp nogen med at lande et job:

Vi har haft tusinder over tusinder af e-mails, indlæg på sociale medier, breve og endda gaver fra vores samfund, hvor de siger, hvor taknemmelige de er for vores produkt.

De fleste af vores team har oplevet at bære swag og blive kontaktet af en meget taknemmelig bruger eller opdaget nogen på en café ved hjælp af Canva, som så ikke kan stoppe med at splittes over, hvor meget de elsker Canva. At vide, at vores produkt er ude i verden og hjælper mennesker med at nå deres mål, er utroligt givende.

Dette var et af de første Canva-design, jeg havde set 'i naturen', da jeg gik gennem et universitet.

Vi har også over 17 000 nonprofitorganisationer på vores nonprofit-program, såsom:

Og vi får messaged sådan som vores samfund hele tiden:

Jeg kunne fortsætte med de berørende historier fra vores samfund. Det er derfor, vi gør, hvad vi gør.

En anden ting, jeg er utroligt stolt af, er vores fantastiske team, der er vokset hurtigt gennem årene. Vi har nu 250 mennesker på tværs af vores to kontorer i Sydney og Manila. At arbejde med et så utroligt talentfuldt og motiveret team hver dag er et absolut privilegium. Jeg klemmer stadig, at vi er kommet til dette punkt.

Her er vores Sydney-hold i december 2017 på vores kvartalsvise 'Sæsonåbner'. For kun fem år siden kunne vores hold passe til et bord.Vores utrolige Manila-hold på en nylig sæsonåbner.

En af vores værdier hos Canva er at 'sætte skøre store mål og få dem til at ske':

En smuk plakat designet af Steph Manuel til at illustrere vores værdi 'sætte skøre store mål og få dem til at ske'.

At se vores teams sætte skøre store mål som 'lancere en Android-app', 'lancering på 100 sprog', 'lancere Canva Print', 'fem minutters responstid på sociale medier' ​​og mange andre - og så faktisk opnå det, varmer min hjerte til ingen ende. Det er en ære at arbejde med et så motiveret og talentfuldt team.

Hver gang vores team rammer et kæmpe mål, har vi en fin fest.

Denne uge var en afvigelse for mig, hvor jeg havde brug for at fokusere det meste af min tid eksternt (presse osv.) - min yndlings ting i verden er at tilbringe al min tid med vores utrolige team, der arbejder på vores produkt. Jeg føler, at det er et ægte privilegium.

18. Hvordan klarer du at forblive fornuftig, have et lykkeligt personligt liv og fortsætte med at vokse op i starten?

Det er udfordrende og et konstant arbejde i gang. Elon Musk sendte for nylig en tweet, som jeg troede var virkelig vigtig for start-community at høre:

En dag, da jeg var særlig træt, kom min meget venlige bror over, lavede mig middag og bragte mine yndlingssnacks. Derefter skrev han nogle gode * anti-motiverende * citater, som jeg siden har klæbet fast på min væg:

Min bror Jonnie giver mig nogle meget tiltrængte motiverende citater.

Cliff arbejder utroligt hårdt, men har også en uhyggelig evne til at være i stand til at slukke og slappe af, hvilket hjælper os begge meget. Her er et af citaterne, han skrev på vores tavle derhjemme:

19. Hvordan håndterer du presset fra så høje profilforventninger ... at blive kaldt en enhjørning er blodig skræmmende?!?

Denne uge følte jeg mig virkelig bange og nervøs. Denne finansiering har været i værker i nogen tid, og jeg er virkelig overbevist om, hvor vores firma er på vej - vi har virkelig et utroligt team, vi har et samfund, der elsker vores produkt, vi er i en fantastisk økonomisk position, vores diagrammer er bevæger os i den rigtige retning, og vi har nogle virkelig gode nye produkter i værkerne. Faktisk har 70% af vores produktteam arbejdet på et projekt i over et år, som endnu ikke er lanceret, så vi har nogle meget, meget store langsigtede indsatser i værkerne.

Mine nerver kom ikke fra at være bange for Canvas evne til at udføre, men om det enorme ansvar, som jeg føler for at være nyttigt. Jeg føler dette på så mange niveauer - Jeg har lyst til at have en unik mulighed for at have en platform og en megafon, jeg vil sikre mig, at det, jeg siger, ikke bare skaber yderligere støj, men tilføjer værdi. Jeg er også blevet meget samvittighedsfuld over, at de ting, jeg gerne vil se, ændrede sig i verden ikke er en andens ansvar, men alle vores. Her er en note, jeg skrev til mig selv i sidste uge, da jeg gik i seng:

Jeg tror ikke, nogen virkelig sætter pris på den magt, de har til at forme denne verden, det er bestemt ikke deres skyld. Når du tror, ​​vi er på en planet med syv milliarder andre mennesker, er det meget let at tænke på, at en anden helt sikkert har mere erfaring, mere viden, mere magt til at hjælpe med at forbedre denne verden. Men det er en temmelig skræmmende erkendelse af, at vi er på denne planet med syv milliarder andre første tidtagere - det er alt sammen, der bare giver denne ting, der kaldes livet en knæk.

Jeg føler, at der er en enorm mulighed for virkelig at være nyttig i dette liv, og jeg håber, at jeg kan leve op til den mulighed.

Når virksomheden vokser, bliver udfordringerne større, og indsatsen bliver højere. Vi har nu 250 mennesker, der er afhængige af Canva for deres levebrød. Dette er endnu mere udbredt på vores Manila-kontor, hvor ofte vores utrolige venlige og samfundssindede teammedlemmer støtter deres familie eller endda deres udvidede familie.

Vores utrolige hold i Manila på deres julebord.

Jeg skrev dette til mig selv forleden:

Du er bygget af de udfordringer, du står overfor. Dine vildeste drømme er lavet af de ting, du ikke har. Din følelse af eventyr er skabt af det, der skræmmer dig. Din karakterstyrke er bygget hver gang du falder. Din visdom kommer fra at begå fejl. Din fremtid er bygget af din fortid. Din retfærdighedsfølelse styrkes af ting, der er uretfærdige. Regnbuer oprettes af regn ️

Så for at have vilde drømme, en stærk følelse af karakter, visdom og en følelse af retfærdighed - værdsæt de udfordringer, du står overfor, de ting, du ikke har, de ting, du er bange for, falder ned og begår fejl. Det er dette hul, der inspirerer os.

20. At opbygge en virksomhed som din kan komme med enormt pres ... hvordan takler du det?

Her er et par praktiske ting:

  • Skrivning: Jeg kan godt lide at skrive. Jeg finder ud af, at når jeg skriver, jeg har meget samvittighedsfulde tanker, så i stedet for at lade tanker bare flyde gennem mit sind, når de behager, kan jeg bevidst fokusere på noget.
  • Søvn: Jeg ved, at det er vigtigt at få en god nats søvn, og noget, jeg arbejder aktivt med i år. Mit mål er 20 dage hver måned at få 8 timers søvn om natten! Jeg har en fysisk kalender, som jeg markerer, og håber, at jeg faktisk lykkes.
  • Ferier: Jeg synes, at det at gå væk på helligdage, selv i weekenden eller en uge, kan være utroligt forfriskende. Jeg personligt kan godt lide at gå på ganske eventyrlige ferier, da det ikke giver mig tid til at lade tankerne tænke på andre ting. Det er vigtigt at give din hjerne en pause nogle gange, så den kan vende tilbage.
  • Stille tider: Jeg er ret indadvendt, efter en travl uge kan jeg godt lide at gå hjem og have tavshed eller lytte til blid meditationsmusik. Jeg er også en stor fan af thailandske massage, går en tur og yoga. Men alle er forskellige, Cliff er meget udadvendt og elsker at hænge ud med andre mennesker for at genoplade. Det er vigtigt at finde din egen opskrift og derefter gøre det.

21. Hvor skal man næste efter Canva?

I lang tid har vi haft en enkel totrinsplan:

  1. Byg et af verdens mest værdifulde virksomheder.
  2. Find ud af, hvordan vi kan have den mest positive indflydelse i verden, og gør det selvfølgelig!

Vi har stadig en lang vej at gå på trin 1. Vi er virkelig mindre end 1% af vejen dertil, men forhåbentlig er vi på vej i den rigtige retning! Det føles vanvittigt heldig, at dette endda synes semi-plausibelt og bestemt vil have brug for en enorm mængde indsats for at gøre dette til virkelighed.

I denne dag har alderen virksomheder et meget større ansvar end den gamle mantra for at "ikke gøre noget ondt". Vi har en utrolig mulighed og ansvar for at skabe en verden, der er bedre for alle, der bor her.

Jeg ville elske at se enhver virksomhed, enhver VC, enhver producent, enhver journalist, hver eneste person - gå op og tage øje med deres magt for at hjælpe med at gøre dette til en bedre verden for alle, der bor her. Det er nemt at tro, at det er en andens ansvar - men det er det ikke, det er vores hele. En af vores værdier i Canva er at "være en styrke til det gode", og jeg håber, at vi fuldt ud kan leve op til denne værdi. Det er stadig meget tidlige dage for os endnu - Jeg har også nogle ekstremt store planer i dette rum.

Jeg ville meget gerne se, at 'Australien' i årene fremover bliver synonymt med et uforholdsmæssigt stort antal store innovatører, der er hårde på at løse verdens reelle problemer med fantastiske produkter. Dette er nogle ret gode mål:

De Forenede Nationers mål for bæredygtig udvikling - er nogle gode mål for startups at tackle!

Tak så meget for alle dine fantastiske spørgsmål! Håber du fandt noget nyttigt i denne alt for lange blog :)

Melanie

PS. Det smukke tilbud, som vi lægger på vores trykemballage, har lidt ekstra speciel betydning for os :)